《科学》封面:“幽灵化石”首次亮相!这一发现关乎海洋的未来-九州体育官网登录入口,九州体育官网网站客户端app

2022-06-30 19:23:03

九州体育官网登录入口,九州体育官网网站客户端app球石植物是海洋中常见的浮游植物。或许很少有人知道这种生物的存在,但正是这些肉眼看不见的微小生物控制着海洋生物的命运:它们是地球上最重要的生物。作为氧气的生产者之一,它们也是海洋生态系统的重要基石。

九州体育官网登录入口,九州体育官网网站客户端app然而,全球气候变化可能对球虫的生存产生影响。要知道,它们的骨骼是由碳酸钙组成的,当人类活动排放的大量二氧化碳通过大气进入海洋时,酸性海水加速了碳酸钙的溶解。

九州体育官网登录入口,九州体育官网网站客户端app▲每个“圆盘”都是一颗颗石植物(图片来源:Nannotax https://www.mikrotax.org/Nannotax3/)

九州体育官网登录入口,九州体育官网网站客户端app我们想知道这些重要的生物将如何在未来的海洋环境中受到影响?它们对海洋酸化的抵抗力如何,反过来又会对海洋产生什么影响?

为了预测未来,一个想法是从历史中寻找答案。地球历史上发生过多次全球变暖事件,此前的化石记录显示,在全球变暖期间,球石植物的含量明显下降,表明它们受到气候变暖和海洋酸化的严重影响。

然而,最新一期《科学》的封面却提出了一个新的观点:球石植物并没有消失,而是像“幽灵”一样隐藏在其他化石的表面。这些以前被忽视的球虫化石告诉我们,它们比我们想象的更能抵御气候变化的影响,这一发现也将有助于我们了解未来的海洋生态。

尽管体积小,球虫在当今的海洋中却极为丰富。当它们死去时,它们的钙质贝壳会沉入海底并堆积形成岩石。该团队研究了地球历史上的三个变暖事件(侏罗纪和白垩纪)。在之前的古生物学研究中,科学家们很难在这些时期的岩石记录中找到球石植物化石,因此他们认为球细胞菌落在酸化的海水中坍塌。

然而,最新的研究却在花粉等有机物的化石中发现了球虫留下的印记。

“这些‘幽灵’化石的保存令人印象深刻,”该论文的作者之一、伦敦大学学院的保罗·鲍恩教授说。 “它们非常小,直径只有5微米,不到人类头发直径的十倍。一个。虽然球虫本身早就溶解了,但它们压在花粉上的印记细节清晰可见。”

这些“幽灵”化石是海底沉积物转化为岩石时形成的。上面沉积物的压力将球孢子植物压入花粉、孢子等有机物表面,然后岩石中的酸性海水溶解球孢子。它们在有机物表面的印记依然存在。

根据最新研究,在这三个变暖事件中,球虫数量丰富且种类繁多。这种“幽灵”化石在地质记录中可能很常见,但由于保存方式出人意料,它们经常被忽视。

该论文的另一位作者、瑞典自然历史博物馆的 Vivi Vajda 教授说:“通常,当古生物学家找不到球状化石时,他们认为这些浮游植物群落已经崩溃。但这些‘幽灵’化石告诉我们,化石记录有时会欺骗我们。还有一些意想不到的方法可以保存这些钙质浮游生物。”

浮游生物在酸性水中比想象的更顽强。这个结论将如何影响海洋?

研究人员说,在历史性的变暖事件中,海底存在“死区”:这里的低水平氧气会杀死大量海洋生物。而根据最新研究发现,浮游生物在这段时间里依然繁盛,死后沉入海底,在海底消耗大量氧气。因此,海洋“死区”可能比想象的更普遍。这不可避免地让我们担心:随着全球变暖的持续,海洋深处的生命可能面临异常恶劣的生存条件……

参考:

[1] Sam M. Slater 等人。 ,“幽灵”纳米化石的全球记录揭示了浮游生物对高二氧化碳和变暖的复原力。科学 (2022) DOI: 10.1126/science.abm7330

[2] “幽灵”化石的发现揭示了浮游生物对过去全球变暖事件的复原力。 2022 年 5 月 19 日从 https://www.eurekalert.org/news-releases/952860 检索

本文来自药明康德内容微信团队

11183快递查询网

kok在线体育平台官方网站网页版,kok官方体育app下载ios

本站声明:以上部分图文来自网络,如涉及侵权请联系平台删除